How does CBD work?

Posted | 13 comments


The research on how cannabidiol (CBD) works exactly finally got going in the last few years. There are promising indications that CBD may have a beneficial effect on various physical and mental problems. To understand how CBD works it is important to know a little bit about how the human brain works.

Billions of nerve cells can be found in the human brain. These nerve cells communicate with each other by means of neurotransmitters. A well-known neurotransmitter is adrenaline, which is released in case of an exciting event. On the outside of nerve cells there are recipients of these neurotransmitters, which are called receptors. When a receptor receives enough of a particular neurotransmitter this will set a process in motion in the body. For example, sufficient adrenaline can cause you to temporarily feel more energy and less pain. CBD also binds to many different receptors, below we discuss six of the most important ones.

 

The vanilloid receptor

Vanilla beans were used by some peoples as a remedy for headaches. Later, it was discovered that vanilla beans contain an oil that indeed has an analgesic and anti-inflammatory effect. The receptor on which this oil works has received the nickname vanilloid receptor from scientists. CBD works on the same receptor, which probably explains why cannabis with a reasonable amount of CBD helps against (nerve) pain.

 

The adenosine receptor

Adenosine is a substance in our bodies that is very similar to caffeine (the well-known active substance in coffee). Caffeine blocks the adenosine receptor, which causes people to become nervous when they have too much coffee. CBD on the other hand, enhances the action of the adenosine receptor, which probably accounts for the anti-anxiety effect of CBD.

 

The serotonin receptor

Serotonin is a substance in our bodies that is involved in a lot of different bodily processes. Among other things, it controls when we get hungry and when we start to feel sleepy. It also has a major effect on mood. In the brains of people with a depression there is less activity of serotonin. CBD (in higher doses) can cause an increase in the amount of serotonin and thereby functions as an antidepressant.

 

The GPR55 receptor

So-called GPR55-receptors also affect various bodily processes, such as blood pressure and bone growth. GPR55-receptors that are too active can cause osteoporosis (brittle bones) and can stimulate the growth of cancer cells. CBD has an inhibitory effect on GPR55. However, drawing the conclusion that CBD can thus cure cancer is not possible based on this effect alone. Much more research is needed to determine the precise effects of CBD on cancer.

 

CB1 and CB2 receptors

CBD hardly has any affinity with CB-1 and CB-2 receptors, which means CBD almost doesn’t  bind to these receptors. In an indirect way CBD still has an impact on these receptors though. For example, CBD suppresses the effect of the FAAH enzyme. FAAH breaks down anandamide. As a result, CBD causes more anandamide to remain active in the body. Anandamide plays a role in various bodily processes, among other things it is responsible for the runners high (the pleasant and pain-free feeling that runners can experience after running for a longer period of time).

 

What we have seen is that CBD is a substance which has affinity with different receptors throughout the body. Affinity means that CBD is “working” on a particular receptor. You can compare this with a key that fits into a lock. However, the degree of affinity differs per receptor. In other words, the key does not fit each lock equally well. This also means that you have to take varying amounts of CBD, depending on which receptor you want to activate. The receptors you want to activate varies per ailment and thereby, so does the effective dose per condition.

Finally, we have learned a lot about the effects of CBD in recent years, but still we know far from everything. By doing more research over the next years we expect to better understand how CBD works exactly.

 

13 Comments

  1. Mag cdb gecombineerd worden met een ssri?

    Post a Reply
    • Beste Jet,
      Dank voor je vraag! Voor zover ons bekend zijn er geen interacties tussen CBD en SSRI’s die een risico met zich meebrengen. We hebben ook een artikel op deze website waar we ingaan op de combinatie van CBD en cannabis met diverse medicijnen: Is CBD veilig?
      Hierin staat bijvoorbeeld dat de combinatie van cannabis en antidepressiva tot slaperigheid kan leiden. Als je CBD echter niet in de vorm van cannabis gebruikt (waar ook THC in zit), dan zou het geen probleem moeten zijn. Zekerheid/garantie kunnen wij je hier echter niet in geven, daarvoor kun je het beste contact zoeken met de arts die de SSRI voorschrijft.

      Post a Reply
      • Super bedankt!

        Post a Reply
  2. Hallo, kan je ook cbd olie gebruiken bij hartritestoornissen en verhoogde bloeddruk?

    Post a Reply
    • Beste Carla,
      Dank voor je vraag. We hebben op deze site een stuk geschreven waarin we de combinatie van cannabis met verschillende medicijnen bespreken: artikel Hierin staat o.a. dat het belangrijk is om voorzichtig te zijn met cannabisgebruik bij bloeddrukproblemen. We hebben het in dat artikel echter over cannabis in het algemeen en dus niet over CBD. Er zijn ons geen (negatieve) effecten bekend van CBD op hartritmestoornissen en verhoogde bloeddruk. Anderzijds durven we hier geen harde uitspraken over te doen. Wij raden je aan contact op te nemen met je arts als je het zekere voor het onzekere wilt nemen.

      Post a Reply
  3. Hallo, heeft CBD olie nog veel effect bij mensen met add, (attentive type)?

    Naast dat het ontspannen werkt, zijn er dan nog meer voordelen bij gebruik van een wat hogere dosis aan CBD olie voor mijn aandoening?

    Post a Reply
    • Beste Llyod,
      Dank voor je vraag! We hebben op onze site een artikel staan over cannabis/CBD-gebruik tegen ADHD: http://cbd-medicatie.nl/nl/adhd/
      Even kort gezegd: er zijn mensen die aangeven dat ze baat hebben bij het gebruik van CBD tegen ADHD, maar op dit moment is er onvoldoende (wetenschappelijk) onderzoek gedaan om echt iets te kunnen zeggen over effectiviteit en een goed advies te kunnen geven wat betreft dosering. Mocht je CBD gaan proberen (of je hebt het al geprobeerd) tegen jouw klachten dan zijn we wel heel benieuwd naar jou ervaringen. Bij deze dus de uitnodiging om die te delen! Wellicht helpt het om te weten dat CBD een veilig middel is, waarvan mensen vrijwel geen bijwerkingen ervaren. Succes!

      Post a Reply
  4. Mag cbd olie gebruikt worden in combinatie met Fentanyl pleister(12,5 mg) en duloxetine 30 mg ?
    Alvast bedankt.

    Post a Reply
    • Beste Brigitte,
      Dank voor je vraag. We hebben op deze website een artikel geschreven met de titel “Cannabis veilig? / CBD veilig?“. In dit artikel bespreken we ook de risico’s van het combineren van CBD/cannabis met medicatie. Over het algemeen gelden deze waarschuwingen het meest voor cannabis, CBD kan voor zover ons bekend vrijwel altijd veilig gebruikt worden. Desondanks, wij zijn geen medici, dus overleg bij twijfel toch altijd even met je arts. Verder adviseren we je om met een lage dosis te beginnen en deze verder op te bouwen als je geen bijwerkingen ervaart. We zijn benieuwd naar je ervaringen en hopen dat je hier verder mee kunt!

      Post a Reply
  5. Beste,
    Mijn vader heeft al zijn halve leven lang last spierpijn/gewrichtspijn door hernia’s
    Ook heeft hij reuma en krijgt van de dokter prednison voorgeschreven als ontstekingsremmer maar ik zie/hoor/weet dat dat gewoon troep is en de bijwerkingen zijn duidelijk te merken bij hem.
    Kunnen jullie mij advies geven wat voor deze klachten het beste is om te geven. Ben een beetje einde raad want het gaat van kwaad naar erger zo.
    Ook zou ik willen weten of jullie nog weten waar ik mijn vader het beste kan laten inlezen over het succes hiervan ivm overhalen 😉
    Vriendelijk bedankt!!

    Post a Reply
    • Beste Michiel,
      Dank voor je vraag. CBD kan als ontstekingsremmer en als pijnstiller werken. We zouden ons daarom goed kunnen voorstellen dat je vader baat kan hebben bij CBD-olie. Mocht dit niet het gewenste effect hebben dan is cannabisolie/wietolie met daarin zowel CBD als THC mogelijk ook een optie. De vraag is wel of het mogelijk is om CBD- of wietolie te combineren met Prednison. Aangezien wij geen medici zijn adviseren we om dit soort dingen altijd eerst met een arts te bespreken. Daarnaast is het meestal het beste om met een lage dosis te beginnen en dit op te bouwen. We hebben hierboven gelinkt naar twee artikelen op onze site die gaan over pijn en ontstekingen en wat wij daarover in de literatuur gevonden hebben. Heel veel succes en deel vooral jullie ervaringen!

      Post a Reply
  6. Beste is er een specifieke mechanisme dat in het lichaam optreedt waarbij CBD een inhiberende werking uitoefent op THC ? meer bepaald op het high gevoel. Want in een wetenschappelijk artikel heb ik wel gelezen dat het bind op allosterische sites van CB1 receptor waardoor THC niet kan binden, maar gebeurd er niets anders?

    Post a Reply
    • Beste Mila, dank voor je bijdrage en vraag. Hoe het inhiberende effect van CBD op THC precies werkt is ons niet tot in de details bekend. We weten ook niet precies tot in hoeverre dit al onderzocht is. Wat we wel weten is dat CBD de werking van THC niet geheel neutraliseert. Bepaalde effecten van THC worden inderdaad geremd (met name de gevoelens van angst en paranoia die THC in sommige gevallen opwekt), maar THC blijft wel degelijk effect houden. Gebruikers (van een combinatie van THC en CBD) kunnen bijvoorbeeld nog steeds een high of stoned gevoel ervaren. Mocht je meer te weten komen, dan horen we het graag!

      Post a Reply

Submit a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *